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PA QUE ENYOYES

Sole Mates: FAUST y su colaboración Nike SB Dunk High

El artista de grafiti con sede en Nueva York habla sobre encontrar su estilo característico y honrar a su mejor amigo SURE con su primera colaboración

By. Hypebeast

Al crecer en la Gran Manzana, FAUST siempre estuvo rodeado de grafitis. Ya sea que se trate de estaciones de metro MTA, esquinas de calles o edificios de apartamentos de piedra rojiza, el arte siempre estuvo al alcance de la mano. La génesis de su viaje creativo comenzó en la escuela secundaria, cuando estudiaba detenidamente las obras de varios artistas para imitar sus estilos hasta que estableció el suyo propio. Y después de desarrollar su lenguaje de diseño característico, la ciudad se convirtió en su lienzo. Hoy, se ha convertido en uno de los grafiteros más condecorados en el espacio, ganándose varios elogios como el prestigioso premio Young Guns Award del Art Directors Club y cinco premios Type Directors Club, además de asociaciones de marca con Nike (NYSE:NKE -4.36 % ) , Tiffany & Co . y más.

2022 marca el vigésimo aniversario de Nike SB y, para celebrarlo, recurrió a FAUST para generar su propia versión del clásico SB Dunk High de la subetiqueta . Las zapatillas, que sirven como punto focal para esta entrega de Sole Mates , están diseñadas con una paleta majestuosa de negro y oro y cuentan con una variedad de huevos de Pascua que honran a la comunidad de zapatillas de la ciudad de Nueva York, la cultura del graffiti, su difunto mejor amigo SURE y más.

Hypebeast se reunió con el renombrado experto en graffiti para hablar sobre sus siluetas de calzado favoritas mientras crecía, cómo Tommy Rebel lo puso en zapatillas y más.

¿Quién o qué te inspiró a convertirte en grafitero?

FAUST: Al crecer en la ciudad de Nueva York, el graffiti estaba en todas partes. Como joven aspirante a artista, era seductora. Me pregunté qué significaba y cómo los artistas se salían con la suya. Y siendo la última generación antes de las redes sociales, la única forma de compartir mi trabajo y hacerme un nombre en una ciudad de ocho millones de personas era levantarme y publicarlo.

Pero no es solo un arte, es una cultura, y comencé a conectarme con otros escritores de toda la ciudad, gente que lo ha estado haciendo desde antes de que yo naciera. Traté a todos con respeto y estaba ansioso por escuchar sus historias y conocer su historia. Si no sabes de dónde vienes, nunca sabrás a dónde vas. Fui instruido por algunos de los mejores que jamás lo han hecho, pioneros que inventaron la forma de arte. Después de hacerlo durante una década, encontré mi propia voz que se destacaba de lo que todos los demás estaban haciendo, pero que aún estaba arraigada en la base de la cultura.

“Nos arriesgábamos a ser arrestados sin ningún incentivo más que tener una plataforma para la expresión creativa, y tal vez la emoción de todo. Pensé que cuando creciera necesitaría encontrar un “trabajo real”, pero los tiempos cambiaron y la forma de arte ha sido adoptada hasta el punto de que muchos de nosotros somos capaces de prosperar simplemente haciendo lo que amamos”.

 

¿Siempre estuvo en tus planes tratar de convertir tu caligrafía en una carrera?

Ese nunca fue el plan. Cuando comencé a escribir, nadie se metía en el graffiti para hacer carrera. Era algo que me apasionaba e hice por mí mismo. Creo que esa es la belleza de la cultura del graffiti. Es el movimiento artístico más extendido, pero cuando éramos niños, no había aspiraciones de tener una exhibición en una galería o una colaboración de marca. Nos arriesgábamos a ser arrestados sin más incentivo que el de tener una plataforma para la expresión creativa, y tal vez la emoción de todo ello. Pensé que cuando creciera necesitaría encontrar un "trabajo real", pero los tiempos cambiaron y la forma de arte ha sido adoptada en la medida en que muchos de nosotros somos capaces de prosperar simplemente haciendo lo que amamos.

 

¿Cómo describiría su lenguaje de diseño y cuánto tiempo le tomó desarrollar su estilo característico?

Siempre me atrajeron las etiquetas. Si eres escritor, tienes que tener una buena firma. Es el elemento central del graffiti. Cuando era adolescente, pasaba página tras página copiando literalmente las etiquetas de los artistas que admiraba para aprender cómo hacer diferentes letras o cómo usar correctamente un marcador de punta de cincel. Y luego, a lo largo de la escuela secundaria, completaba miles de calcomanías, escribiendo mi nombre una y otra vez. Aquí es donde realmente dedico mis 10.000 horas para dominar mi oficio. Pintaría la ciudad poniendo pegatinas en cada esquina.

Creo que todos se esfuerzan por tener un estilo característico, pero es mejor cuando lo logras de manera orgánica. Aunque también estaba pintando piezas más elaboradas en ese momento y trabajando en producciones con muchos otros escritores, las etiquetas siempre me atrajeron más y es por lo que comencé a ser reconocido.

Cuando me conecté por primera vez con mi compañero de graffiti, SURE, ambos teníamos un enfoque similar en el que practicábamos una variedad de estilos de etiquetas. Algunos eran más un estilo clásico de mano con punta de cincel de Nueva York, y otros estaban inspirados en guiones o letras góticas. Naturalmente gravitábamos el uno hacia el otro, saliendo tanto a la calle juntos que nuestros nombres se convirtieron en sinónimos. Durante un tiempo, casi todos los buzones de periódicos de Nueva York tenían nuestros adhesivos, y todas las puertas y buzones tenían nuestros rótulos.

Alrededor de 2008, comencé a mirar las paredes en blanco de la ciudad como mi lienzo y comencé a explorar cómo sería tomar mi etiqueta y ampliarla a una escala arquitectónica. Nunca había visto algo así. Para una cultura que se trata de romper las reglas, ciertamente hay muchas reglas a seguir y, por lo general, las etiquetas tienen aproximadamente el mismo tamaño, al igual que los lanzamientos o las piezas. Sin embargo, imaginé tomar mi etiqueta y hacerla estallar para llenar toda la pared, y fue entonces cuando realmente encontré mi propia voz.

Durante varios años, solo usaba mi nombre, lo ampliaba y lo recortaba para ver qué tan grande podía llegar o qué tan poco podía mostrar y aún así ser reconocible. Y cuando sentí que había llegado a ese punto de reconocimiento, fui más allá de mi nombre y comencé a escribir palabras inteligentes, conmovedoras y específicas del sitio. Por lo general, no los firmaba, porque sentía que cuando la gente veía ese estilo característico, instantáneamente sabían que era yo.

¿Qué quieres que la gente se lleve de tu arte?

Gran parte de mi trabajo se centra en el arte público. Sabía los nombres que crecí viendo y siempre aspiré a ser eso para la próxima generación. Además, cuando era niño, existía el concepto de "ir a toda la ciudad", lo que significaba tener tu nombre en los cinco condados. Pero ahora, en la era de la globalización, veo "ir a toda la ciudad" como un embajador cultural de tu ciudad. He tenido la suerte de pintar murales en todo el mundo, pero siempre siento que mi estilo es muy distinto al de Nueva York.

Ya sea que esté pintando en Nueva York o en todo el mundo, trato de encontrar la palabra o frase correcta que resuene con las personas que viven allí. A veces eso requiere mucha investigación, como llegar a conocer íntimamente a la comunidad para que sus sentimientos se reflejen en la pared, y otras veces llega al instante. Espero que cuando la gente vea el trabajo, se enorgullezcan de él y sientan que habla por ellos.

¿Quién o qué te metió en las zapatillas de deporte?

Me gustaban las zapatillas desde que tengo memoria. Es solo parte de crecer en Nueva York y que todos los niños quieran volar. La persona que realmente me puso en el juego fue Tommy Rebel . Era un escritor de graffiti de Brooklyn, y cuando yo era adolescente, tenía su nombre en camiones por toda la ciudad. Era igualmente conocido por coleccionar Nike , Polo y North Face . Eso era parte de la cultura del graffiti en los años 90 y él era uno de los participantes más vocales en la arena.

Iba a su casa, el sótano de Brooklyn y me educaba mirando viejas fotos de grafitis y mostrándome su colección de tenis. De hecho, hay un documental sobre la cultura de las zapatillas llamado Just For Kicks.que lo presenta a lo largo de la película. Recuerdo una vez que me llevó a cavar zapatillas. De la misma manera que los DJ solían buscar discos, Rebel me llevó a los barrios más peligrosos de la época, Newark, Nueva Jersey y el oeste de Filadelfia, para ir a las tiendas de zapatillas deportivas. Era bullicioso, amistoso y hablaría en sus sótanos y armarios de almacenamiento en busca de oro. Caminaba de atrás hacia adelante con una pila de zapatillas tan altas como podía llevar y decía: "Encontré estas en la parte de atrás acumulando polvo y ocupando espacio, ¿te daré $ 20 por par?" Los empleados de la tienda estarían felices de deshacerse de las existencias atrasadas.

Eso sí, eso fue mucho antes de que la cultura cambiara a lo que es hoy, donde la mayoría de las personas que van tras las altas emisiones de calor buscan un cambio fácil. Ese nunca fue su motivo. Era un verdadero conocedor y las compró porque las amaba, y para mí, así es como creo que debería seguir siendo la cultura de las zapatillas.

¿Cuáles eran algunas de tus siluetas favoritas cuando eras pequeño?

Yo era un gran fan de Air Jordan 1 . Recuerdo cuando lanzaron cuatro combinaciones de colores diferentes en 2001 y rastreé los cuatro y todavía los tengo en mi colección hoy. Y luego, cuando me pusieron por primera vez en Dunk Highs , me quedé impresionado porque el modelo era similar al Jordan 1 pero en combinaciones de colores que nunca encontrarías. Así que tuve los “Goldenrods” de 1999 y un par de obsidiana y blanco de 2000. También me convertí en un gran fan de Air Max y tenía muchos griales clásicos como el Air Max 1 original “Crepe”, atmos x Nike Air Max 1s , Air Max 97 "Kashima Antlers", todos los cuales perseguí hasta que las suelas se desgastaron.

NYC está ampliamente asociado con ciertos modelos de calzado como las botas Timberland y las Nike Air Force 1. ¿Estaban estos elementos básicos de la ciudad en su rotación?

Cierto, no hay nada más neoyorquino que Timbs y “uptowns”, pero ese no era mi estilo. Definitivamente tuve múltiples pares de Timbs mientras crecía, no me malinterpreten, pero no creo que ninguno de los dos fuera básico en mi rotación como los otros pares que mencioné anteriormente. Debes entender que cuando retrocedes 20 años, antes de las redes sociales, incluso de Hypebeast , cuando podías ver a alguien en la calle desde una cuadra de distancia, podías saber si los conocías o no solo por lo que vestían. La cultura de las zapatillas no era como lo es hoy en día, donde el último lanzamiento tiene a millones de personas luchando por conseguirlo. Era muy de nicho. Uno de mis pares favoritos fue el Parra x Air Max 1sLo recogí después de que estuvo en un estante durante meses después del lanzamiento.

¿Hay algún paralelismo que puedas trazar entre diseñar un mural y diseñar una zapatilla?

Supongo que un gran paralelo es ser consciente de que es para una audiencia pública, en lugar de pintar un lienzo o algo que sea más íntimo. Tanto el mural como las zapatillas son para el consumo público por diseño, y también tienen una historia reciente muy rica, en gran parte clandestina, desde los años 70 hasta la actualidad.

“Para mí, el mayor honor es seguir los pasos de Futura, Stash y Haze. Crecer y ver sus colaboraciones con Nike me dio algo a lo que aspirar a ser. Las zapatillas que diseñaron se convirtieron en cilindros y, para mí, ese era el panteón”.

Sé que has trabajado antes con Nike en un mural para su sede en Beaverton, pero ¿cómo surgió la idea de trabajar en una colaboración de zapatillas y finalmente se hizo realidad?

Cuando me invitaron a Nike WHQ para pintar un mural en el campus, fue un gran honor. Siempre había sido mi sueño colaborar en una zapatilla con Nike, así que mientras estaba allí pedí que me conectaran con cualquier persona que pudiera ayudar a hacer realidad ese sueño. Tuve la suerte de que facilitaron una reunión con Sandy Bodecker. Para aquellos que no lo saben, Sandy fue una leyenda en la industria que fue en gran parte responsable de muchas de las colaboraciones de artistas originales de Nike. Jugó un papel tan decisivo en Nike SB que la gente bromea con SB por Sandy Bodecker .

Cuando nos conocimos, él ya había tenido una cirugía de garganta después de un ataque de cáncer y hablaba en un susurro débil. Realmente tuve que inclinarme para escuchar cada palabra y enfatizó que la fuerza de una buena colaboración no es el producto, sino la historia. Esto es algo que se me quedó grabado y que tuve muy en cuenta al diseñar mi colaboración con Nike SB .

Además de eso, conocí a alguien en Nike en 2011 que se convirtió en un amigo personal cercano. La primera vez que nos conocimos, dijimos que sería un proyecto de ensueño trabajar juntos en una colaboración de zapatillas algún día. En ese momento yo no estaba en el lugar de mi carrera en el que estaba listo, y él no estaba en el lugar de la empresa para impulsar algo así, pero 10 años después finalmente llegó a buen término y no podría estar más agradecido. Algunas personas dicen que la definición de suerte es persistencia y oportunidad, y me siento afortunado.

El Nike SB Dunk High es una pieza clave de la historia de la marca, ¿cómo lograste mantener su estilo clásico mientras agregabas tu propio estilo?

Absolutamente. Para mí, el mayor honor es seguir los pasos de Futura , Stash y Haze . Crecer y ver sus colaboraciones con Nike me dio algo a lo que aspirar a ser. Las zapatillas que diseñaron se convirtieron en cilindros y, para mí, ese era el panteón. No se puede exagerar cuán influyentes han sido esos tipos y todas las puertas que han abierto para que la cultura sea lo que es hoy.

Fue el lienzo perfecto para mi colaboración, para celebrar el 20 Aniversario de Nike SB . Entonces, cuando finalmente se presentó la oportunidad, me enfrenté al desafío de construir sobre esa tradición histórica y hacerla exclusivamente mía. Eché una mirada retrospectiva a mi cuerpo de trabajo y traté de hacer justicia a mi sueño de la infancia de continuar con este legado.

Quería crear una zapatilla que reflejara mi propio estilo personal. Es bastante típico de los neoyorquinos suscribirse a un guardarropa de todo negro. Aunque ha habido innumerables lanzamientos asesinados, quería diferenciar mi diseño a través de la atención al detalle y materiales elevados.

Sin el uso del color, las ricas texturas se volvieron primordiales para el diseño. Trabajé con el equipo de diseño de Nike SB para usar el nobuk y el cuero curtido más suaves, mantecosos y de primera calidad disponibles. El forro de satén complementa la construcción lujosa. No se pasó por alto ningún detalle, desde el diseño personalizado de los herretes hasta los cuatro juegos de cordones que vienen con cada par.

El negro y el oro son un motivo común en mi trabajo, por lo que era natural usar el oro como color secundario en el diseño. Se siente majestuoso y callejero al mismo tiempo. Quería crear un par de Dunks que pudieran ser parte de la rotación diaria de alguien o vestirse para una ocasión especial.

La obra de arte que está bordada en las zapatillas es muy personal para mí. Los orígenes de Nike Dunk tenían que ver con representar a tu equipo y lo tomé muy en serio en mi diseño. El bordado dorado "Sure Faust" se basa en una etiqueta real hecha en la calle hace más de una década. SURE fue mi compañero de graffiti y mejor amigo, quien falleció en 2010 sirviendo al país en Afganistán. Este fue un proyecto de ensueño para nosotros desde que éramos niños, por lo que fue significativo incluir los nombres de ambos, ya que solían aparecer por toda la ciudad para honrar su memoria.

La obra de arte bordada en el zapato opuesto dice "All That Matters", que era nuestro equipo, así como un aviso para que cada persona piense en lo que le importa. En realidad, esto comenzó como un bordado en el talón, y el equipo de diseño de Nike SB propuso la idea de inflar la etiqueta para cubrir toda la zapatilla de deporte de la misma manera que colocaría mi etiqueta para llenar toda una pared cuando pinto un mural de piso a techo y de extremo a extremo. Aunque no fue una tarea fácil para la producción, realmente traduce mi estética en la zapatilla y el diseño asimétrico del par se sintió diferente a todo lo que había visto antes.

¿Por qué las zapatillas y sus historias son importantes para ti?

Crecí con zapatillas y las historias que las acompañan. Cuando miro hacia atrás en mi propia colección, cada par tiene una historia y recuerdos vívidos que los hacen mucho más valiosos que un simple accesorio de moda con estilo o cualquier valor monetario. Al colaborar con Nike SB en este Dunk High , tomé muy en serio las palabras de Sandy Bodecker para aprovechar esta oportunidad no solo para compartir mi trabajo, sino también para rendir homenaje a SURE, su sacrificio, sus contribuciones a la cultura y ayudar a mantener viva su memoria. . Definitivamente quiero que a la gente le encanten los tenis por el diseño y los materiales y toda la atención al detalle, pero espero que al desempacar el pensamiento y el significado que se incluyeron en el proyecto, la gente los aprecie aún más.